Para pemimpin Cina “benar-benar bingung” oleh tuntutan Trump pada perdagangan

Donald Trump telah meminta China untuk menyerah pada tuntutan perdagangan AS. Masalahnya adalah tidak ada yang tahu persis apa yang sebenarnya diinginkan Trump – termasuk Cina.

Satu minggu, ia mengutuk ancaman terhadap kepentingan keamanan nasional Amerika dan berikutnya, setuju untuk mencabut larangan melakukan bisnis dengan raksasa telekomunikasi China ZTE. Dia mencerca tentang defisit perdagangan AS dengan China, lalu menolak tawaran Beijing – dinegosiasikan oleh pejabatnya sendiri – untuk meningkatkan pembelian barang AS oleh miliaran dolar.

Lebih dari sekadar tipuan dan jabs, ia mengangkat begitu banyak masalah yang berbeda sehingga sulit untuk mengetahui apa prioritasnya sebenarnya.

Strateginya adalah langsung dari “The Art of the Deal”: “Saya bertujuan sangat tinggi, dan kemudian saya terus mendorong, mendorong, dan mendorong untuk mendapatkan apa yang saya cari.” Tapi beberapa keraguan bahwa pendekatan diterjemahkan ke negosiasi dengan global negara adikuasa. Secara keseluruhan, itu telah membuat orang Cina semakin bingung tentang apa yang sebenarnya diinginkan Trump pada momen penting ketika dua ekonomi terbesar dunia sedang tertatih-tatih di tepi perang perdagangan yang berkelanjutan.

“Mereka benar-benar bingung,” Derek Scissors, seorang sarjana penduduk di American Enterprise Institute, mengatakan tentang orang Cina.

Tanpa tuntutan yang jelas, dia berpendapat, Beijing tidak mungkin menawarkan banyak. “Konsesi harus mendapatkan sesuatu untuk mereka. Dan mereka tidak tahu apa yang akan mereka dapatkan karena AS tidak memiliki strategi. ”

Pejabat Cina, untuk bagian mereka, semakin tumpul tentang frustrasi mereka.

“Kami menghimbau lawan bicara kami agar kredibel dan konsisten,” kata Li Kexin, menteri di kedutaan China di Washington, dalam pidato Selasa di Institut Studi China-Amerika. “Ketika kamu setuju, kamu bersungguh-sungguh.”

Dan pada hari Jumat, Gao Feng, juru bicara Kementerian Perdagangan Tiongkok, mengkritik AS sebagai “berubah-ubah.”

Pendekatan Trump yang agresif adalah pembalikan dari lebih dari satu dekade kebijakan AS terhadap China, yang melibatkan negosiasi pada serangkaian masalah bisnis setiap tahun untuk membuat kemajuan bertahap. Keuntungan apa pun diperoleh dengan meyakinkan Beijing bahwa ekonomi yang lebih terbuka pada akhirnya adalah yang terbaik – taktik yang bekerja sangat lamban dan hanya sampai titik tertentu.

Kesediaan presiden untuk menentang Cina secara lebih langsung sebagian besar telah dirangkul oleh perusahaan-perusahaan AS dan para pekerja yang putus asa untuk hasil yang lebih cepat dan lebih substansial. Tetapi para veteran negosiasi internasional skeptis bahwa negosiasi akan berhasil kecuali mereka lebih jelas terfokus.

“Ya, mereka punya rencana. Tidak, saya kira itu tidak akan berhasil, ”kata Bill Reinsch, penasihat senior di Pusat Studi Strategis dan Internasional. “Rencananya selalu mendorong lebih keras, menuntut segalanya dan tidak menawarkan apa pun.”

Struktur mendasar ekonomi China adalah penyebab banyak keluhan perusahaan yang paling keras di AS, sesuatu yang tidak akan berubah dalam hitungan minggu atau bahkan bulan.

Beijing membuat perusahaan AS melompat melalui lebih banyak rintangan daripada perusahaan domestik. Ini melakukan spionase dunia maya dan mencuri rahasia perdagangan AS dan kekayaan intelektual, seperti paten. Dan pemerintah Cina mensubsidi perusahaannya dalam skala besar, menjamin bahwa mereka dapat menjual barang di bawah harga pasar.

Semua kebijakan ini telah diidentifikasi oleh Kantor Perwakilan Dagang AS sebagai dorongan untuk tarif baru yang ditetapkan untuk dikenakan pada $ 50 miliar barang-barang China. Tetapi di seluruh spektrum ideologis, pengamat China khawatir fokus laser seperti presiden pada defisit perdagangan dapat menyebabkan dia kehilangan fokus pada mencari perubahan struktural pada sistem non-pasar Cina.

“Ini adalah proses multiyear yang melibatkan banyak rasa sakit,” kata Scissors. “Jika Anda tidak ingin menghadapi rasa sakit dan meluangkan waktu, maka jangan lakukan.”

Para pejabat Cina juga memperingatkan bahwa negosiasi ini bisa memakan waktu bertahun-tahun.

“Mari kita bicara tentang itu, tidak masalah pada defisit perdagangan atau masalah struktural,” kata Li.

Menambah kebingungan, pejabat administrasi senior mengatakan mereka tidak tahu persis apa yang akan memutuskan Trump katakan atau lakukan pada perdagangan pada saat tertentu. Ketidakpastian itu telah menyebabkan para penasihat bersaing untuk mendapatkan perhatiannya dalam upaya untuk mempengaruhi dia, yang mengarah pada beragam taktik dan perpesanan campuran.

Pejabat seperti Direktur Dewan Ekonomi Nasional Larry Kudlow telah mengindikasikan bahwa tujuannya adalah untuk meruntuhkan hambatan bagi ekspor AS, seperti tarif. Tetapi di bawah aturan Organisasi Perdagangan Dunia, Cina terikat untuk memberi Amerika Serikat perlakuan tarif yang sama seperti setiap anggota WTO lainnya, membuat negosiasi tentang pengurangan tugas menjadi sulit.

Sementara itu, tarif baru AS, yang ditujukan untuk mengekstraksi konsesi dari Cina, sebagian besar dirancang sebagai tanggapan terhadap pencurian kekayaan intelektual, dengan anggukan kebijakan China untuk menopang perusahaan di sektor tertentu.

Tiongkok menanggapi pengumuman tarif tersebut dengan menjadwalkan bea atas barang-barang AS yang mencerminkan ukuran dan waktu tindakan pemerintah. Pada hari Selasa, Trump menanggapi dengan mengancam untuk menampar tarif sebanyak $ 450 miliar dalam barang-barang Cina. Pemerintah juga berencana minggu depan untuk menempatkan pembatasan investasi baru di negara Asia.

“Semakin, saya telah diminta oleh orang-orang yang cukup tinggi [di Cina] hanya untuk menjelaskan apa yang sedang terjadi,” kata Taiya Smith, yang bekerja di bawah mantan Menteri Keuangan Hank Paulson untuk mengembangkan pembicaraan perdagangan resmi antara Washington dan Beijing, kemudian disebut Dialog Ekonomi Strategis.

Dalam sebuah panggilan tekan pada hari Selasa, penasihat perdagangan Gedung Putih, Peter Navarro, mengkritik penawaran Beijing sejauh ini. “Jika mereka berpikir bahwa mereka dapat membeli kami dengan beberapa produk tambahan yang dijual dan memungkinkan mereka untuk terus mencuri kekayaan intelektual dan perhiasan mahkota kami, itu adalah salah perhitungan,” katanya. “Kami berharap terus maju, tidak ada lagi salah perhitungan.”

Jadi konsesi apa yang mungkin cukup? Dokumen paling jelas yang menguraikan tuntutan AS tampak lebih seperti bertanya dalam negosiasi tentang perjanjian perdagangan bebas yang komprehensif daripada kesepakatan yang ditargetkan yang bertujuan untuk membatalkan tarif hukuman.

Pemerintah pada bulan Mei mengatakan ingin China berkomitmen untuk mengurangi defisit perdagangan hingga $ 200 miliar pada 2020. Ini juga meminta China untuk menghentikan subsidi sektor teknologi tinggi seperti robotika dan kendaraan energi alternatif yang diidentifikasi dalam rencana ekonomi strategis China, memotong tarif pada ” semua produk di sektor-sektor non-kritis ”ke tingkat di atau di bawah tugas AS dan memastikan bahwa itu tidak akan menantang tindakan AS yang diambil dalam sengketa kekayaan intelektual.

Robert Lighthizer, pimpinan negosiator Trump, mengatakan pada saat itu bukan tujuannya untuk “mengubah sistem China,” meskipun daftar panjang kritiknya terhadap sistem itu.

“Jika mereka ingin melakukannya, itu bagus, tapi saya harus berada dalam posisi di mana Amerika Serikat dapat menghadapinya, di mana Amerika Serikat bukan korbannya,” katanya.

Seorang sumber yang akrab dengan negosiasi mengatakan Lighthizer dan Navarro tampaknya sama-sama berpandangan bahwa China tidak akan berubah, sehingga mereka mengambil tindakan untuk melindungi pasar AS. Itu mungkin, sumber itu menambahkan, bahwa banyak pembatasan perdagangan baru akan tetap berlaku.

Trump sendiri telah mencela berulang kali terhadap defisit perdagangan besar antara AS dan China, yang mencapai $ 566 miliar pada 2017. Ia juga mengangguk ke praktik China yang memaksa perusahaan untuk menyerahkan teknologi dan data yang berharga.

“Kami tidak dalam perang dagang dengan Tiongkok, perang itu telah hilang bertahun-tahun yang lalu oleh orang-orang bodoh, atau tidak kompeten, yang mewakili AS,” tulis Trump pada bulan April. “Sekarang kami memiliki Defisit Perdagangan $ 500 Miliar per tahun, dengan Pencurian Kekayaan Intelektual senilai $ 300 Miliar. Kita tidak bisa membiarkan ini berlanjut! ”

Namun ia mengeruhkan air bulan lalu dengan menawarkan untuk mencapai kesepakatan untuk menyelamatkan raksasa telekomunikasi China ZTE, yang oleh para ahli kebijakan dapat digunakan sebagai contoh bagi perusahaan China yang melanggar hukum.

Departemen Perdagangan pada April memberlakukan larangan tujuh tahun terhadap perusahaan-perusahaan Amerika yang berbisnis dengan ZTE, menuduh perusahaan telah melakukan penjualan ilegal ke Korea Utara dan Iran. Larangan itu mengancam untuk menutup perusahaan.

Namun Trump men-tweet bahwa dia dan Presiden China Xi Jinping sedang mengupayakan agar ZTE “kembali berbisnis, cepat,” menambahkan, “Terlalu banyak pekerjaan di China yang hilang.”

Senator Mark Warner (D-Va.) Mengkritik langkah itu tidak konsisten dengan upaya Trump untuk bersikap keras terhadap China. “Meskipun kami tidak bisa membiarkan praktik perdagangan China yang tidak adil tidak terkendali, pendekatan tidak menentu Presiden ini untuk menyelesaikan masalah ini membuat saya berhenti,” katanya dalam sebuah pernyataan.

Senat sejak itu telah pindah untuk memblokir kesepakatan Commerce dengan ZTE.

Selain ketidakpastian tentang tujuan administrasi, kelompok bisnis AS juga tidak senang dengan pendekatan yang diambil oleh administrasi – memaksakan banyak tarif baru – dalam upaya untuk mendorong perubahan.

“Salah satu cara yang kami lakukan akhir-akhir ini adalah: pertanyaan yang benar, jawaban salah,” kata Josh Kallmer, wakil presiden senior kebijakan global di Dewan Teknologi Industri Informasi.

“Kami benar-benar telah sangat mendukung pemerintah untuk melakukan penyelidikan dan meningkatkan ini ke tingkat keseriusan yang tidak dimiliki oleh administrasi sebelumnya,” tambah Kallmer, mantan pejabat karir di USTR dengan pengalaman dalam bernegosiasi dengan China.

Tetapi “jalan yang mereka tempuh, kami telah menemukan itu menjadi sangat kontraproduktif dan berbatasan dengan tidak bertanggung jawab,” tambahnya, mengatakan tarif hanya akan merugikan standar hidup Amerika dengan menaikkan harga.

Dia berpendapat sebaliknya bahwa AS harus difokuskan secara khusus pada pencurian kekayaan intelektual, dan itu harus merekrut bantuan sekutu AS seperti Kanada, Eropa dan Jepang, daripada lebih memusuhi negara-negara tersebut.

“Tidak diragukan lagi bahwa para pengacara dan pejabat kebijakan utama di USTR sedang melihat gambaran besar,” kata Kallmer. “Tapi kemudian ketika tiba saatnya bagi pejabat tingkat politik untuk membuat penilaian tentang apa yang harus dilakukan, saya pikir mereka menjadi selektif dan tidak lengkap. Mereka benar-benar mengalihkan perhatian mereka dari bola. ”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *